De op- en doorstart van de Oekraïense theologische opleiding

#HELPOEKRAINE | nieuws

Wat doe je als je Bijbelschool bezet is door de Russen? Als zij het gebruiken als kazerne, maar ook als crematorium voor hun eigen soldaten? Het is onwerkelijk, maar het gebeurt. Het schoolgebouw is bezet, maar de studie gaat door met een nieuwe lichting theologie studenten vanuit een veiligere locatie in West Oekraïne. Een interview met Valentin Siniy, hij zet zich tientallen jaren in voor de organisatie TCI (Tavriski Christian Institute), de Oekraïense theologie opleiding.

Het is nog steeds spannend hoe het verder zal gaan met de bezette Bijbelschool. Valentin krijgt summiere updates, maar weet dat er op 28-29 Augustus, twee delen van de vijf gebouwen zijn vernietigd door een bombardement. Omdat de Russische soldaten er hun basis hebben is het ook een doelwit geworden voor de Oekraïense strijdkrachten. Zijn Bijbelschool is niet de enige, al ruim 270 kerken en heilige plaatsen zijn beschadigd geraakt door de oorlogshandelingen*.

Nieuw cursusjaar gestart

Het nieuwe cursusjaar is gestart in een nieuw gehuurd gebouw in de stad Ivano-Frankovsk. 50 jongeren hadden de wens om aan TCI te komen studeren, maar slechts 20 van hen kregen de kans om al hun certificaten en documenten mee te nemen uit de bezette gebieden. Hij merkt dat de nieuwe lichting studenten meer vragen hebben over ‘de oorzaak van het kwaad’, over de rol van oorlogen in de Bijbel, over (geestelijke) strijd en over de betekenis van vrede.

Terugblikken

Valentin mijmert terug naar de goede oude tijd. “De organisatie TCI is opgericht in 1997 en in 2004 startte de Bijbelschool. In de afgelopen jaren hebben we duizenden kinderen gehad die deelnamen aan een van de kinderkampen, onvergetelijke momenten voor hen. Op de vijf hectare van de school konden 140 – 160 studenten overnachten. Sinds 2019 is het door de overheid erkend als officieel opleidingscentrum voor bachelor theologie programma. Dat is gelukkig nog steeds zo.”

Waar is God?

De hele oorlog is zacht uitgedrukt frustrerend. Valentin: “Ik ben boos op de Russische bezetter, ik snap niet waarom dit gebeurt. Tijdens een conferentie las ik het Bijbelboek Esther en vroeg me af waar God was ten tijde van de aanval op het Joodse volk? Je leest het woord ‘God’ nergens. Toch was Hij er en manifesteerde zich door acties die mensen ondernamen. Oorlog maakt dat maskers wegvallen. Door alle stress, onzekerheid en negatieve berichten komt je ware ik naar voren. Hoofd- en bijzaken worden gescheiden. Dat levert kwetsbare mensen op die open staan voor hulp, voor woorden van hoop en het evangelie.”

Bittere tijden

Naast het runnen van de Bijbelschool was TCI een van de uitvoerende organisaties op Oekraïense bodem in het afgelopen zaaigoed en voedsel project van Worldpartners in samenwerking met Kerk in Actie. Hierbij heeft TCI vanuit Ivano-Frankivsk en een extra locatie in Mykolaiv duizenden mensen geholpen met voedsel om te eten en voedsel om te verbouwen. Het waren intensieve maanden waarbij alle zeilen zijn bijgezet om landgenoten in nood te helpen. Valentin: “En nog steeds is er voedsel nodig omdat Oekraïne in oorlog is. In de toekomst zou ik verwarmde opvangplekken willen bieden, zodat ze de komende winter kunnen doorkomen. We blijven met Worldpartners in gesprek hoe we samen kunnen optrekken en antwoord kunnen geven op de vele hulpvragen die we ontvangen. De nieuwe Bijbelschoolstudenten zouden praktisch en geestelijk daarbij kunnen helpen om zo Gods zegen te kunnen delen, in een bittere tijd.

* Bron Institute for Religious Freedom (IRF. 16 juli 2022)